Coluna vertebral

A coluna vertebral garante a sustentação do corpo. Além disso, ela mantém o equilíbrio e a flexibilidade dos indivíduos.

A coluna vertebral, também chamada de espinha ou coluna espinal, é o eixo central do corpo dos animais vertebrados. Essa estrutura é fundamental para garantir a sustentação do corpo, além de ajudar na realização de movimentos. Cada animal vertebrado possui suas características em relação à coluna. Por isso, neste texto, aprenda mais sobre funções da coluna vertebral em humanos, bem como a sua divisão e composição anatômica.

O que é coluna vertebral?

A coluna vertebral é um eixo composto por diversos ossos, chamados de vértebras. Essa estrutura é um dos componentes do esqueleto axial, ou seja, é responsável por garantir a sustentação do corpo. Dessa forma, pode-se dizer que ela é o pilar da anatomia do ser humano, além de corresponder a cerca de 40% da altura total do indivíduo.

Funções da coluna vertebral

A coluna vertebral desempenha funções importantíssimas. Ela é responsável pela postura ereta e manutenção do equilíbrio. Porém, esse eixo ósseo desempenha outras funções, veja a seguir:

  • Garante a sustentação da parte superior do corpo;
  • Mantém a flexibilidade para a realização de movimentos;
  • É um eixo de comunicação entre o sistema nervoso central e o periférico;
  • Protege a medula espinhal;
  • Atua como ponto de fixação para as costelas.

É possível perceber que essa estrutura apresentam importantes funções. Dessa forma, é essencial o cuidado e a manutenção da coluna vertebral para garantir uma boa qualidade de vida.

Divisão da coluna vertebral

A coluna vertebral dos seres humanos é composta por 33 vértebras no total, que estão divididas em cinco partes, conforme a sua localização. Abaixo, confira como é a divisão dessa estrutura.

Coluna cervical

Essa é a região inicial da coluna vertebral, formada por sete vértebras chamadas de cervicais (C1-C7). A coluna cervical se estende desde a nuca (logo abaixo do crânio) até o início da coluna torácica e possui o formato como de um C invertido. Além disso, a primeira e a segunda vértebra cervical recebem o nome de atlas (C1) e áxis (C2), respectivamente, e são responsáveis pela flexibilidade e movimento de rotação do pescoço.

Coluna torácica

É a região mediana da coluna vertebral e é composta por doze vértebras torácicas (T1-12). Essas vértebras compõem a formação da caixa torácica, por isso possuem características específicas, chamadas de facetas costeias, que articulam com as costelas e outros ossos.

Coluna lombar

A coluna lombar é a parte inferior da coluna vertebral, composta por cinco vértebras lombares (L1-L5). Essas vértebras são as maiores em tamanho e são responsáveis por sustentar maior parte do peso do corpo. Por esse motivo, estão frequentemente sujeitas a maiores esforços, tensões e dores.

Região do sacro

A região do sacro é composta por cinco vértebras sacrais fundidas (S1-S5), formando o osso sacro. Esse osso faz parte da pelve e possui a função de distribuir o peso da parte superior do corpo para os membros inferiores.

Região do cóccix

Localizado logo abaixo do sacro, o cóccix é formado pela fusão de quatro vértebras coccígeas. O cóccix é uma estrutura vestigial encontrada nos humanos. Anteriormente, o cóccix atuava na manutenção do equilíbrio e mobilidade dos ancestrais dos humanos. Porém, ao longo da evolução, tornou-se apenas um vestígio. Assim, sua função atual é ser um ponto de fixação para alguns músculos e garantir o suporte para assoalho pélvico.

As vértebras variam de acordo com o seu tamanho e características. Além disso, não existem vértebras idênticas. Porém, todas elas apresentam as mesmas estruturas que são: corpo vertebral, arco vertebral e processos vertebrais.

Elementos da coluna vertebral

Além das vértebras, a coluna é composta por outros elementos. Veja, a seguir, quais são esses elementos:

  • Discos intervertebrais: estrutura fibrocartilaginosa localizada entre as vértebras. Eles são pontos de apoio para as vértebras evitando o desgaste dos ossos. Assim, ajudam na rigidez e flexibilidade da coluna;
  • Medula espinhal: é uma massa de tecido nervoso localizado dentro do canal vertebral. Ela é uma parte alongada do sistema nervoso central, responsável pela inervação de todo o corpo, pois a partir dela saem os nervos espinhais que conduzem os impulsos nervosos, sensitivos e motores;
  • Articulações: além dos discos intervertebrais, outras articulações são encontradas na coluna. Elas evitam o desgaste ósseo e ajudam na realização dos movimentos;
  • Ligamentos: são estruturas elásticas localizadas próximas às vértebras. Eles são responsáveis por conferir a estabilidade à coluna;
  • Músculos: os músculos que agem sobre a coluna atuam na estabilidade, na manutenção da postura e ajudam na flexão do tronco.

Cada elemento da coluna possui uma função específica, porém, juntos eles são os responsáveis por manter a coluna vertebral desempenhando todas as suas funções.

Curvaturas da coluna vertebral

A coluna vertebral possui quatro curvaturas naturais quando é observada na vista lateral. Confira abaixo cada uma das curvaturas:

  • Lordose cervical;
  • Cifose torácica;
  • Lordose lombar;
  • Cifose sacrococcígea.

As curvaturas aumentam a resistência da coluna, além de auxiliar na manutenção do equilíbrio e da postura ereta. São elas que ajudam a absorvem impactos durante as atividades básicas do dia a dia, ou seja, ajudam a proteger as vértebras contra fraturas.

Saiba mais sobre a coluna vertebral

A seguir, confira uma seleção de vídeos sobre o assunto para você aprofundar seus conhecimentos. Não deixe de conferir e aproveite para revisar o conteúdo.

Anatomia da coluna espinhal

É possível comparar a coluna vertebral com um quebra-cabeça, pois cada peça, ou seja, cada vértebra se encaixa uma sobre a outra para formar esse eixo central do corpo. Para que você não fique com nenhuma dúvida, assista ao vídeo e veja um resumo do assunto estudado.

Fraturas e consequências

Qualquer lesão na coluna é motivo de preocupação. Afinal, essa importante estrutura do corpo humana está diretamente relacionada com os movimentos realizados pelo indivíduo. Então, confira no vídeo, uma explicação sobre as fraturas e entenda como cada parte atingida pode ocasionar em uma lesão diferente.

Lordose e cifose

Assista ao vídeo e entenda as diferenças entre as curvaturas da coluna vertebral, as lordoses e cifoses. Então, aperte o play e tire suas dúvidas!

Em conclusão, a coluna é uma importante estrutura do corpo humano, pois atua na proteção da medula espinhal, além de conferir uma postura ereta e manter o equilíbrio. Aproveite seus estudos sobre biologia e leia mais sobre os nervos cranianos, responsáveis pela condução dos estímulos pelo corpo.

Referências

Anatomia humana: aprendizagem humana – Marcílio Hubner de Minaranda Neto et al. (2016)
Corpo Humano: Fundamentos de Anatomia e Fisiologia – Gerard J. Tortora & Bryan Derrickson (2017)

Gabriela Naomi
Por Gabriela Naomi

Acadêmica de último ano de Ciências Biológicas pela Universidade Estadual de Maringá (UEM). Possui experiência na área de limnologia, com ênfase em ecologia de zooplâncton pela mesma universidade.

Como referenciar este conteúdo

Tanaka Santos, Gabriela Naomi. Coluna vertebral. Todo Estudo. Disponível em: https://www.todoestudo.com.br/biologia/coluna-vertebral. Acesso em: 19 de June de 2021.

Exercícios resolvidos

1.

A coluna vertebral dos humanos é composta por 33 vértebras empilhadas umas sobre as outras. Entre cada vértebra, está localizado os _________ ____________ que possuem a função de evitando o desgaste desses ossos.

Assinale a alternativa que complete corretamente a lacuna:

a) nervos espinhais.
b) ligamentos.
c) músculos.
d) discos intervertebrais.
e) ossos fundidos.

A alternativa correta é d) discos invertebrais.

Os discos intervertebrais são um tipo de articulação fibrocartilaginosa que atuam como pontos de apoio para as vértebras. Dessa forma, evitam o desgaste dos ossos e ajudam na rigidez e flexibilidade da coluna vertebral.

2.

Sobre a região do cóccix da coluna vertebral, assinale a alternativa correta:

a) é a região que possui as maiores vértebras e é responsável por sustentar maior parte do peso do corpo.
b) anteriormente atuava na manutenção do equilíbrio e mobilidade. Porém, atualmente é um ponto de fixação para alguns músculos.
c) região onde estão localizadas as vértebras chamadas atlas e áxis.
d) é um alongamento do sistema nervoso central e é dela que partem os nervos espinhais.
e) essa região atua na manutenção do equilíbrio e da postura ereta, absorvendo impactos das atividades.

A alternativa correta é b) anteriormente atuava na manutenção do equilíbrio e mobilidade. Porém, atualmente é um ponto de fixação para alguns músculos.

O cóccix é uma estrutura vestigial encontradas nos humanos. Hoje, além de atuar fixando alguns músculos, também confere suporte ao assoalho pélvico.

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