Cedilha

O cedilha é um sinal gráfico utilizado abaixo da letra c dotado de som de /SS/ (ou dois s), resultando na grafia ç.

O cedilha é um sinal gráfico adotado debaixo da letra c e apresenta som de /ss/. Assim, a regra principal deste sinal gráfico é que jamais poderá iniciar uma palavra e sempre deve ser utilizado antes das vogais “a”, “o” e “u”.

Por outro lado, a letra c é adotada para iniciar palavras e para definir o som /ss/ antes das vogais “e” e “i”. 
Ex: Cinto e Coceira.

Quando se usa o cedilha

O uso do cedilha ou da letra c é, provavelmente, uma das grandes dúvidas que permeiam o aprendizado da língua portuguesa. O sinal gráfico é utilizado para evitar a sonora /ka/, /ko/, /ku/ do emprego da letra c com as vogais “a”, “o” e “u”, respectivamente.

Por isso, o cedilha não é uma letra, mas uma sinalização gráfica de mudança da pronúncia destas vogais quando acompanhadas da letra c.

Para empregar o cedilha, leve em consideração os seguintes casos:

  • A palavra será de origem tupi, africana ou árabe. Ex: araçá, caçula e muçulmana;
  • Alguns sufixos –aça, -aço, -uça. Ex: cachaça, amigaço e dentuça.
  • Em palavras derivadas de vocábulos terminados em -to, -tor e -tivo. Ex: canto (canção), infrator (infração) e intuitivo (intuição).
  • Substantivos derivados dos verbos que trocam -r por -ção. Ex: atribuir (atribuição) e designar (designação).
  • Palavras com som de /ss/ depois de ditongo. Ex: louça e traição.

Quando NÃO usar o cedilha?

O melhor, na realidade, é entender quando não utilizar o sinal gráfico, em primeiro momento. Ele não é utilizado quando a letra c possui o som de /ss/ e antecede as vogais “e” e “i”. Além disso, também não se usa para iniciar palavras.
Ex:

  • Cidade
  • Centro
  • Cerveja
  • Raciocínio
  • Receio

Outros exemplos utilizando o cedilha

Além da explicitação das regras utilizadas para empregar o recurso gráfico, há outras palavras que também são exemplos de adoção do sinal gráfico. Confira outras palavras que utilizam o cedilha:

  1. Açafrão;
  2. Açaí;
  3. Açúcar;
  4. Cobiça;
  5. Fumaça;
  6. Justiça;
  7. Emulação;
  8. Observação;
  9. Discriminação;
  10. Especulação;
  11. Afirmação;
  12. Seção;
  13. Beiço;
  14. Feição;
  15. Eleição

Há, entretanto, palavras que muitas vezes causam confusão nos iniciantes do uso do sinal gráfico.

Quais palavras NÃO levam cedilha?

O cedilha, como supracitado, deve ser utilizado antes do emprego das vogais /a/, /o/ e /u/. Entretanto, ao se reproduzir o diminutivo de algumas palavras que adotam o cedilha, ele acaba perdendo o sinal gráfico. Por exemplo:

  • Balanço (balancinho)
  • Calça (calcinha)
  • Criança  (criancinha)

Além dos exemplos utilizados em que o cedilha é obrigatório e em palavras em que ele não deve ser utilizado, há, porém, uma infinidade de vezes em que o cedilha aparece em palavras da língua portuguesa. Mas por que esse sinal gráfico não aparece no alfabeto da língua portuguesa?

Por que o cedilha não aparece no alfabeto?

Embora esta dúvida tenha uma resposta simples e superficial, ela acaba desencadeando outras questões. Basicamente, a letra c acompanhada do sinal gráfico não é uma letra dentro do alfabeto, mas a combinação de uma consoante com um sinal gráfico diacrítico (distintivo).

A razão do ç não aparecer no alfabeto é a mesma pela qual o ã não está lá. Sinais diacríticos do português são: til (~), acentos gráficos, crase, o extinto trema (¨) e, igualmente, o cedilha.

Assim, o papel do sinal gráfico será o mesmo que o de demais sinais: alterar a pronúncia das palavras. A fim de alterar o fonema, os sinais gráficos, como o cedilha, são adotados para corrigir as pequenas “imperfeições” entre os fonemas da língua oral.

Referências

Novíssima Gramática da Língua Portuguesa – Domingos Paschoal Cegalla

Mateus Bunde
Por Mateus Bunde

Graduado em Jornalismo pela Universidade Federal de Pelotas (UFPel), Especialista em Linguagens pelo Instituto Federal Sul-Rio-Grandense (IFSul) e Mestrando em Comunicação pela Universidade do Porto, de Portugal (UP/PT).

Exercícios resolvidos

1. [IFBA]

Assinale o item em que se encontram as respectivas palavras para preencher corretamente as lacunas da seguinte frase:

Na __________ plenária, estudou-se a urgente imposição da __________ das salas à Ação Comunitária”

a) cessão – sessão

b) secção – sessão

c) seção – sessão

d) sessão – cessão

e) sessão – secção

Resposta: D

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