Protozoários

Conheça as características gerais, estrutura e divisão em grupos dos protozoários, seres unicelulares, eucariontes e heterótrofos.

Os protozoários (do latim proto “primeiro” e zoon “animal”) são micro-organismos constituídos por uma única célula e que não produzem seu próprio alimento, motivo pelo qual são denominados de heterótrofos.

O termo “protozoário” designa coletivamente os protistas unicelulares eucariontes heterótrofos que obtêm seus alimentos por meio da ingestão ou absorção. Não apresenta nenhum valor taxonômico e, por isso, é considerado um agrupamento artificial.

As características gerais dos protozoários

Ilustração: Reprodução
Ilustração: Reprodução

Os protozoários são seres eucariontes, ou seja, possuem núcleo celular organizado dentro de uma carioteca. A maioria destes micro-organismos é heterótrofa, embora alguns sejam autótrofos, produzem clorofila e, com ela, realizam a fotossíntese, o que permite a obtenção de seus próprios alimentos.

A maioria dos protozoários apresenta vida livre e aquática. Eles podem ser encontrados na água doce, salobra ou água salgada. Estes seres também levam vida livre em lugares úmidos, rastejando pelo solo ou sobre matéria orgânica em decomposição. Há, ainda, algumas espécies que levam vida parasitária nos organismos de diversos hospedeiros, causando muitas doenças. As doenças causadas por protozoários incluem a giardíase, amebíase, tricomoníase, toxoplasmose, leishmaniose, Doença de Chagas e malária.

A reprodução dos protozoários é, no geral, assexuada, ocorrendo por divisão múltipla, onde o micro-organismo apenas se divide em cópias dele mesmo. Alguns podem produzir esporos para se espalhar pelo ambiente; outros também apresentam reprodução sexual.

Os protozoários também apresentam algumas características semelhantes aos animais, como locomoção, ingestão de alimentos e ausência de parede celular rígida.

Nas espécies de vida livre ocorre a formação de vacúolos digestivos. As partículas de alimentos são englobadas por pseudópodes ou penetram pelo citóstoma, que é uma abertura pré-existente na membrana.

A digestão ocorre no interior da célula, e os resíduos sólidos não digeridos são expelidos por extrusão do vacúolo, ou pelo citopígio.

Nos protozoários, a troca de gases respiratórios é processada em toda a superfície celular. Os micro-organismos aeróbicos são aqueles que vivem em meio rico em oxigênio; já os protozoários anaeróbicos vivem em ambientes pobres em oxigênio.

Estrutura

Os protozoários apresentam as seguintes estruturas:

  • Cinetoplasto: Provavelmente, trata-se de uma mitocôndria especializada, sendo muito rica em DNA;
  • Reservatório: Acredita-se que seja um local de secreção, excreção e ingestão de macromoléculas. Tais processos ocorrem por pinocitose;
  • Lisossoma: Permite a digestão intracelular de partículas;
  • Aparato de Golgi: Tem a função de sintetizar carboidratos e condensar a secreção proteica;
  • Retículo endoplasmático: a) Liso – síntese de esteroides; b) granuloso – síntese de proteínas;
  • Mitocôndrias: É responsável pela produção de energia;
  • Microtúbulos: Realiza movimentos celulares de contração e distenção;
  • Os flagelos, cílios, membrana ondulante e pseudópodos são utilizados para locomoção.

Divisão em grupos

A divisão em grupos dos protozoários é baseada no tipo de estrutura locomotora (e/ou de captura de alimentos) ou na sua ausência. Confira a seguir:

Protozoários ameboides

São aqueles que se deslocam ou capturam alimentos por meio de pseudópodes (pseudo = falso; podos = pés).

Flagelados

São os protozoários que se deslocam ou obtêm alimento por meio de flagelos.

Ciliados

Os ciliados são os protozoários que se locomovem ou obtêm alimento mediante o batimento de cílios.

Esporozoários

Os esporozoários são possuem organelas locomotoras nem vacúolos contráteis. Esse grupo de micro-organismos parasitas se espalham pelo ambiente através da produção de muitos esporos, que são levados pela água e pelo ar, ou através de animais vetores (moscas, mosquitos, carrapatos etc.).

Obtêm alimento principalmente por absorção ou pinocitose.

Referências

Protozoários. Disponível em: http://www2.ibb.unesp.br/
Protozoários. Disponível em: http://ucbweb.castelobranco.br/
Principais doenças causadas por protozoários. Disponível em: http://midia.atp.usp.br/

Por Débora Silva
Teste seu conhecimento

1.[PUC Rio] Considere as seguintes afirmações referentes aos protozoários:
I. Considerando-se o nível de organização dos protozoários, pode-se afirmar corretamente que são seres acelulares como os vírus.
II. Pode-se afirmar corretamente que os protozoários só se reproduzem assexuadamente.
III. O protozoário causador da malária é o parasito plasmódio.
Assinale se
A) apenas II está correta.
B) apenas III está correta.
C) apenas I e II estão corretas.
D) apenas II e III estão corretas.
E) todas estão corretas.

2. [UFMA] Em protozoários de vida livre, como na Amoeba proteus, existe o vacúolo contrátil, cuja função é a:
a) eliminação do excesso de água.
b) locomoção.
c) digestão de microcrustáceos.
d) absorção de água
e) emissão de pseudópodos.

1. [B]
2. [A]

Compartilhe nas redes sociais

TOPO